W zaspokajaniu zapotrzebowania na witaminy, składniki mineralne, cukry i kwasy organiczne szczególna rola przypada warzywom i owocom. Są one jedynym źródłem witaminy C, która nie występuje w innych produktach spożywczych, zawierają spore ilości karotenu (prowitaminy A), a ponadto są zasobne w witaminy z grupy B.